Android como teléfono mágico para los negocios

El martes pasado me pase por la Android Encounter 09, celebrada en Vitoria y enmarcada en una jornada de Enpresa Digitala que congregó a un buen número de gurús, desarrolladores y curiosos del sistema Android, un sistema operativo opensource para dispositivos móviles, liderado por Google. En las charlas, se nos presentó el sistema Android como modelo de negocio y como plataforma para la gestión empresarial y el diseño de aplicaciones. La verdad es que fue interesante escuchar de primera mano las reflexiones sobre el sistema llamado a ser el "teléfono de los negocios", y cómo un módelo de negocio basado en software libre empieza a competir a primerísimo nivel con las plataformas más importantes de la industria en movilidad, iPhone, Windows Mobile o Blackberry y es adoptada por los principales fabricantes.

Las oportunidades para las empresas pasan por la ausencia actual de referentes de mercado en una plataforma que no es por otro lado completamente madura. Actualmente, según Gartner, los móviles basados en Android copan el 2% del mercado y se predice una cuota del 14% para 2012, por delante de iPhone, Windows Mobile o Blackberry, y comiendo terreno a Symbian. Para 2010, serán 40 dispositivos de Android de diferentes marcas los que competirán contra la otra plataforma emergente (aunque bastante más monolítica) en el terreno de las aplicaciones como la del iPhone, mientras los hasta ahora teléfonos de empresa basados en Windows Mobile y Symbian, orientados a las tareas y comunicaciones se quedan un poco más atrás.

Desde el punto de vista del desarrollo, las ventajas son claras por el modelo código abierto, de una SDK común para todos los dispositivos Android, al contrario de otras plataformas para móviles, y que se ven reflejados en el número ascendente de nuevos proyectos sobre la plataforma.

Por otro lado, también hay ciertos riesgos. Por un lado, la plataforma es relativamente joven, aunque con gran crecimiento de cuota de mercado por fabricantes como HTC, Motorola o Sony-Eriksson y operadoras. Por otro, y el principal, a mi juicio es si las operadoras o la misma Google van a ser capaces de asumir de verdad un modelo de negocio basado en el software libre. En el caso de las operadoras, las personalizaciones de Android no deberían capar ni limitar funcionalidad a los dispositivos (tethering, voip, actualizaciones de android). En el caso de Google, como líder del proyecto, debería ser el referente del modelo y evitar movimientos incomprensibles como el "cease & desist" a cyanogen, que reinstalaba las aplicaciones de Google (que no son libres) en un sistema Android con algunas modificaciones. En este punto, debería pensar si no quiere de verdad repetir los errores de otros, como hace poco recordaba Eric Schmidt (CEO de Google), o si bien por el contrario quiere convertirse en la nueva Apple.
 

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